โรคปอดอุดกั้นเรื้อรังเป็นโรคที่เกิดจากการสูบบุหรี่ที่ลดการทำงานของปอดและทำให้หายใจลำบาก เป็นสาเหตุการตายอันดับสามของโลก การรักษาในปัจจุบันสำหรับโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังจะส่งผลต่ออาการเท่านั้นไม่ใช่การลุกลาม การระบุว่าใครจะเป็นปอดอุดกั้นเรื้อรังก่อนที่จะได้รับเป็นกุญแจสำคัญในการหาวิธีสกัดกั้นโรคในระยะเริ่มแรกกลุ่มยีนที่ทำงานอยู่ในผู้สูบบุหรี่และอดีตผู้สูบบุหรี่

ที่สูญเสียการทำงานของปอดเร็วขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป พวกเขาเชื่อว่ายีนเหล่านี้อาจมีประโยชน์ในการทำนายว่าคนกลุ่มใดที่มีความเสี่ยงต่อการทำงานของปอดที่ลดลงจากการสูบบุหรี่มากที่สุด การค้นพบของเราว่ายีนของทางเดินหายใจเปลี่ยนไปก่อนที่การทำงานของปอดจะลดลงอย่างรวดเร็วควรให้ความหวังกับผู้ป่วยโรคปอดอุดกั้นเรื้อรัง การทดสอบแบบนี้สามารถช่วยแพทย์ระบุผู้ที่มีความเสี่ยงต่อโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังก่อนที่จะได้รับ และช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ค้นหาวิธีการรักษาใหม่ ๆ เพื่อหยุด โรคนี้ก่อนที่มันจะเลวร้ายลง การสูบบุหรี่และโรคที่เกี่ยวข้องกับการสูบบุหรี่ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในทางเดินหายใจและปอด การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้สามารถตรวจพบได้โดยใช้ขั้นตอนที่เรียกว่า bronchoscopy ซึ่งกล้องที่มีความยืดหยุ่นขนาดเล็กสอดเข้าไปในจมูกหรือปากเพื่อรวบรวมเซลล์ด้วยแปรงจากด้านข้างของทางเดินหายใจ นักวิจัยได้ทดสอบการแปรงทางเดินหายใจจากคน 134 คนที่เคยสูบบุหรี่ในปัจจุบันหรือในอดีต พวกเขาพบการเปลี่ยนแปลงในกิจกรรมของยีนเฉพาะในคนที่ทำให้การทำงานของปอดแย่ลงอย่างรวดเร็วมากขึ้นหลายปีหลังจากการแปรงทางเดินหายใจครั้งแรกนั้น ยีนบางตัวมีความกระฉับกระเฉงมากกว่าในผู้ที่สูญเสียการทำงานของปอดอย่างรวดเร็ว ในขณะที่ยีนอื่น ๆ มีความกระตือรือร้นน้อยกว่าในคนเหล่านี้