การพัฒนาในทางที่แตกต่างจากที่เคยคิดไว้มาก ผลลัพธ์อาจมีนัยสำคัญต่อการพัฒนาวิธีการรักษาที่มีศักยภาพแทนที่จะเริ่มจากจุดเดียวในสมองและทำให้เกิดปฏิกิริยาลูกโซ่ซึ่งนำไปสู่การตายของเซลล์สมอง โรคอัลไซเมอร์จะไปถึงส่วนต่างๆ ของสมองตั้งแต่เนิ่นๆ โรคสามารถฆ่าเซลล์ในภูมิภาคเหล่านี้ได้เร็วเพียงใด โดยผ่านการผลิตกลุ่มโปรตีนที่เป็นพิษ

จะจำกัดความเร็วที่โรคจะดำเนินไปโดยรวม นักวิจัยได้ใช้ตัวอย่างสมองหลังชันสูตรจากผู้ป่วยอัลไซเมอร์ เช่นเดียวกับการสแกนด้วย PET จากผู้ป่วยที่ยังมีชีวิตอยู่ ซึ่งมีตั้งแต่ผู้ที่มีความบกพร่องทางสติปัญญาเล็กน้อยไปจนถึงผู้ที่เป็นโรคอัลไซเมอร์เต็มรูปแบบ เพื่อติดตามการรวมตัวของเทา ซึ่งเป็นหนึ่งในสองโปรตีนหลัก เกี่ยวข้องกับสภาพ ในโรคอัลไซเมอร์ เทาและโปรตีนอีกชนิดหนึ่งที่เรียกว่าอะไมลอยด์-เบตาจะก่อตัวเป็นพันๆ และคราบจุลินทรีย์ ซึ่งเรียกรวมกันว่ามวลรวม ทำให้เซลล์สมองตายและสมองหดตัว ส่งผลให้สูญเสียความทรงจำ บุคลิกภาพเปลี่ยนแปลง และมีปัญหาในการทำงานประจำวัน